Con o sin pandemia, la lucha por los derechos de las niñas persiste en Guatemala

By Global Fund for Children | October 6, 2020 | The Americas | Gender Equity

Nota del editor: Este blog fue escrito por Daniela Martinez y Vanessa Stevens del Fondo Mundial para la Niñez. También está disponible en inglés.

Sin el trabajo de incidencia de la organización de base Asociación AMA, miles de jóvenes en Guatemala no tendrían acceso a una educación sexual integral. Hoy, frente al COVID-19, AMA sigue decidida a garantizar que las niñas tengan información vital para proteger su salud, sus derechos y su futuro.

Abril 2019: Niñas participan en una actividad dirigida por las facilitadoras jóvenes de AMA para fortalecer habilidades para la vida y aprender sobre educación integral en sexualidad. © AMA

Desarrollada para promover el liderazgo y la participación cívica de las niñas, AMA se fundó como un colectivo de mujeres en 2013 en Guatemala en el departamento norte de Petén. AMA se convirtió en socio de GFC en 2018 y es una de las 17 organizaciones de base que forman parte de la iniciativa Empoderando a Niñas Adolescentes en Centro América.

Cuando Leslie Mejía, Directora Ejecutiva, y Francisco Valle, Director Administrativo Financiero, comenzaron a desarrollar estrategias para fortalecer el desarrollo social de las niñas, pronto se dieron cuenta de que ni una sola escuela en su departamento tenía un programa de educación integral en sexualidad. También reconocieron que las niñas no recibían esta educación en el hogar y que es esencial que los y las estudiantes reciban información científica apropiada para su edad, tanto para su salud como para su capacidad de toma de decisiones.

AMA notó que las autoridades a nivel departamental no estaban trabajando hacia la educación sexual integral en las escuelas, a pesar de que el Ministerio de Educación de Guatemala (MINEDUC) y el Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social habían firmado un mandato en el 2010 instando a los 22 departamentos del país a avanzar hacia esta dirección. Denominado “Carta Acuerdo Prevenir con Educación,” el mandato pedía una inclusión de la educación integral en sexualidad en las escuelas a nivel nacional para el año 2020 con el fin de prevenir las enfermedades de transmisión sexual, el embarazo en la adolescencia y la violencia contra las niñas. Fue la primera vez que los dos ministerios reconocieron la necesidad de trabajar juntos y dentro del sistema escolar. Este acuerdo se convirtió en una herramienta poderosa para las estrategias programáticas y de incidencia de AMA.

Febrero 2018: Maestros de escuela participan en el curso de certificación de AMA sobre educación sexual integral. © AMA

AMA identificó que un paso crucial hacia la realización de los objetivos de la Carta Acuerdo Prevenir con Educación era la implementación de una guía curricular de educación integral en sexualidad. En el 2015, con el apoyo del Fondo CAMY, AMA diseñó una guía curricular en conjunto con maestros de escuela, trabajadores sociales y funcionarios de salud pública para crear un Diplomado en Educación Integral en Sexualidad para maestros que trabajaban con estudiantes de 10 a 13 años. AMA trabajó con la Dirección Departamental de Educación del MINEDUC en el suroriente de Petén para asegurar que comenzaran a capacitar a los maestros de escuela para integrar la educación integral en sexualidad en el sistema escolar local. Ese año capacitaron a 113 maestros en 48 escuelas de Petén.

Los esfuerzos de AMA continuaron ganando credibilidad a nivel departamental y la organización fue reconocida como un verdadero socio. En el 2017, el MINEDUC desarrolló un plan de estudios sobre educación integral en sexualidad y prevención de la violencia con el apoyo del UNFPA y la UNESCO, y solicitó la colaboración de AMA para implementar la formación con los docentes. AMA llevó a cabo una segunda ronda de capacitación que involucró a 108 maestros de 41 escuelas de Petén.

Ese mismo año, AMA reconoció la importancia de crear una mesa técnica de trabajo a nivel distrital que reuniera a representantes tanto del sistema de salud pública como de educación para fortalecer el marco de coordinación entre los dos ministerios y responder de manera multisectorial a las altas tasas de embarazo y violencia que enfrentan las niñas y adolescentes. Sin embargo, los representantes del gobierno dijeron que no podrían crear un grupo de trabajo distrital hasta que existiera uno para todo el departamento de Petén. Entonces, AMA se puso a trabajar, llevando su incidencia a nivel departamental.

 “Al principio, enfrentamos algunos desafíos,” reflexionó Leslie. “Había mucha fricción entre los dos ministerios acerca de quién era la responsabilidad de crear esta mesa técnica. Expresamos que es su deber cumplir con este mandato nacional y que queríamos apoyarlos en este empeño. Entonces, comenzamos a organizar la Mesa Técnica departamental para reunir a los actores clave.”

Febrero 2020: Reunión con miembros de la Mesa Técnica departamental. © AMA

La formación del grupo de trabajo a nivel departamental condujo a la creación de un plan estratégico y el establecimiento de tres Mesas Técnicas a nivel distrital en las regiones Norte, Suroriente y Suroccidente de Petén.

Su incidencia llevó al departamento a elaborar una estrategia para implementar la educación integral en sexualidad para toda su región a fines de 2019.

A principios del 2020, AMA esperaba que la educación integral en sexualidad llegara a más escuelas y estudiantes en los 14 municipios de Petén. Pero a mediados de marzo golpeó el COVID-19, lo que obligó al cierre de escuelas y pospuso la capacitación de maestros. A medida que avanzaba el cierre, AMA y sus aliados en la Mesa Técnica comenzaron a observar un aumento en los embarazos y la violencia doméstica, un impacto devastador de la pandemia, ya que Petén había comenzado a presenciar una disminución en los embarazos entre las niñas de 10 a 14 años.

AMA perseveró con su trabajo de incidencia. Después de participar en las capacitaciones de Training for Change financiadas por la GFC sobre cómo facilitar talleres dinámicos en línea, AMA propuso capacitar a los asesores pedagógicos departamentales del MINEDUC sobre cómo diseñar y facilitar el aprendizaje en línea. AMA diseñó un curso de cuatro partes que fue impartido por dos de sus jóvenes líderes, Sandra Villalta y Anabella Coc.

“Al principio, no podían creer que nosotras, como mujeres jóvenes, seríamos sus entrenadoras, y estábamos nerviosas. Pero luego fue muy gratificante escuchar a los profesionales del MINEDUC expresar su satisfacción con la capacitación,” compartió Sandra, quien se desempeña como Coordinadora de Proyectos en AMA.

Ahora que los asesores pedagógicos han aprendido a utilizar plataformas como Zoom y Google Drive, pueden adaptar su curso de certificación a un espacio en línea para capacitar a los docentes en los próximos meses. La esperanza es que los estudiantes regresen al aula en 2021 y los maestros estén listos para brindar educación integral en sexualidad.

AMA continúa adaptándose para satisfacer las necesidades de la comunidad. Sus programas de radio en español y q’eqchi’, diseñados y presentados por mujeres jóvenes, llegan a adolescentes y jóvenes con información importante sobre el liderazgo, sus derechos y ahora cómo prevenir la propagación del COVID-19. Recientemente, llevaron a cabo conversaciones con padres y maestros sobre los desafíos del aprendizaje en línea. También diseñaron un cartel bilingüe con mensajes importantes sobre COVID-19 dirigidos a la juventud y colaboraron con el gobierno para distribuirlos en todo el departamento con fondos de emergencia proporcionados por GFC al inicio de la pandemia.

Izquierda: Jóvenes líderes de AMA presentan su programa de radio bilingüe “El ABC de la Sexualidad.” Derecha: Personal de AMA mostrando los carteles bilingües con mensajes importantes sobre COVID-19. © AMA

A pesar de los obstáculos enfrentados y el camino incierto por delante, AMA mantiene su compromiso de pedir cambios de política que promuevan los derechos de las niñas y produzcan resultados concretos para su desarrollo integral como jóvenes.

“Aunque algunas de nuestras actividades se han visto afectadas, hemos podido adaptar y reinventar nuestros programas y metodologías y demostrar resiliencia,” reflexiona Francisco. “Vemos el valor y el poder que tiene la incidencia con los tomadores de decisiones para alcanzar el resultado final de beneficiar a las niñas y mujeres jóvenes, y persistiremos frente al COVID-19.”

SOBRE LA INICIATIVA: EMPODERANDO A NIÑAS ADOLESCENTES EN CENTROAMÉRICA

Con el apoyo de Dubai Cares, parte de las Iniciativas Globales de Mohammed bin Rashid Al Maktoum, el proyecto Empoderando a Niñas Adolescentes del Fondo Global para la Niñez trabaja con una red de 17 organizaciones comunitarias para promover la igualdad de género y promover los derechos y oportunidades de las niñas en Centroamérica. Obtenga más información sobre la iniciativa y los socios a los que apoya en este resumen del proyecto.

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