COVID y educación: Innovando para incrementar el acceso a la educación en Centroamérica

By Daniela Martínez | July 30, 2021 | The Americas | Education

Este blog también está disponible en inglés.

En medio de cierres de escuelas generalizados debido a la pandemia COVID-19, los socios del Fondo Global para la Niñez de la iniciativa Empoderando a Niñas Adolescentes en Centroamérica están encontrando formas creativas de ayudar a niñas, niños y adolescentes a continuar sus estudios.

Más de un año después del primer caso reportado de COVID-19 en América Latina y el Caribe, los niños de la región han perdido un promedio de aproximadamente tres meses más de tiempo de clase que los estudiantes de otras partes del mundo. Según un artículo de UNICEF de marzo 2021, 114 millones de niños y adolescentes en la región, el número más alto de cualquier región del mundo, continúan sin recibir educación presencial, mientras que más de 3 millones están en peligro de abandonar permanentemente la educación.

En Guatemala, Honduras y Nicaragua, GFC trabaja con 17 organizaciones comunitarias a través de su iniciativa Empoderando a Niñas Adolescentes en Centro América con el apoyo de Dubai Cares, una organización filantrópica global con sede en los Emiratos Árabes Unidos.

A mitad del año escolar 2021, los socios locales de GFC reportan sobre una gran cantidad de desafíos para garantizar que niñas, niños y adolescentes tengan acceso a la educación y no se vean afectados negativamente por la pérdida de aprendizaje a causa de COVID. Por ejemplo, la conectividad limitada a Internet y la falta de acceso a la tecnología debida significan que muchos niños no continuarán sus estudios mientras los edificios escolares permanezcan cerrados.

Girls from Chimaltenango who participate in Coincidir programs met with a congressional representative who is proposing a law to guarantee free internet access in rural areas.

Las niñas de Chimaltenango que participan en los programas de Coincidir se reunieron con un representante del Congreso que propone una ley para garantizar el acceso gratuito a internet en las zonas rurales. © Coincidir

La segunda y tercera oleadas del virus, junto con un lento proceso de vacunación, han impedido la reapertura de muchas escuelas públicas en Guatemala y Honduras. En Nicaragua, donde las escuelas públicas han permanecido abiertas durante la mayor parte de la pandemia, nuestros socios informan que muchos padres han optado por no enviar a sus hijos a clases debido a que han aumentado los temores sobre la propagación del coronavirus. Los impactos económicos de la pandemia también han disminuido su capacidad para pagar las tarifas de autobús y otros costos relacionados con la escuela.

Otros desafíos reportados por los socios de la iniciativa tienen que ver con el bienestar emocional y físico de niñas, niños, adolescentes y jóvenes. Por ejemplo, están viendo que muchas adolescentes se casan temprano en un esfuerzo por aliviar la carga económica de sus familias, que se enfrentan a una mayor inseguridad laboral y alimentaria. En los tres países, ha habido un aumento en los casos notificados de violencia física, emocional y sexual contra mujeres y niñas (VCMN), mientras que las barreras para denunciar la VCMN y brindar servicios de seguimiento a las sobrevivientes han aumentado.

Nuestros socios en el terreno conocen de primera mano la importancia de invertir en la educación de niñas, niños y adolescentes para lograr un desarrollo sostenible.

Para responder a los desafíos creados por la pandemia, los socios de GFC en esta iniciativa están encontrando formas innovadoras de llegar a niñas, niños y adolescentes en las comunidades en las que trabajan y prevenir la pérdida de aprendizaje a causa de COVID, al tiempo que garantizan su seguridad y el bienestar al igual que las de los miembros del equipo. A continuación, se muestran tres ejemplos:

Coincidir

Chimaltenango, Guatemala

Para muchos niños y familias de escasos recursos en Guatemala, el acceso a Internet y los teléfonos inteligentes son lujos que simplemente no pueden pagar.

“A veces no puedo acceder a mis clases porque el Internet se acaba o se vuelve lento y me saca de la llamada,” explicó una participante de Coincidir. “He visto que mis compañeros con recursos limitados ni siquiera pueden recibir la llamada.”

With support from Coincidir, ten girls from Chimaltenango traveled to Guatemala City to meet with the President of the Guatemalan Congress’s Education, Science, and Technology Commission.

Con el apoyo de Coincidir, diez niñas de Chimaltenango viajaron a la Ciudad de Guatemala para reunirse con el Presidente de la Comisión de Educación, Ciencia y Tecnología del Congreso de Guatemala. © Coincidir

Coincidir está apoyando la participación de 75 niñas y adolescentes de los departamentos de Chimaltenango y Jalapa en una campaña nacional para abogar por leyes que promuevan el acceso gratuito a internet en áreas rurales. Su objetivo es permitir el aprendizaje a distancia en áreas rurales y que esta tecnología contribuya al sistema de alerta de la nación para niñas y niños desaparecidos. Coincidir también está ayudando a facilitar reuniones entre diez de estas niñas y la Comisión de Educación, Ciencia y Tecnología del Congreso de Guatemala para que las niñas puedan expresar sus necesidades y demandas directamente a las partes interesadas del Congreso.

Artemisa

Tegucigalpa, Honduras

Artemisa trabaja con estudiantes en áreas urbanas marginadas que enfrentan pobreza, violencia y exclusión social. Debido a los toques de queda exigidos por el gobierno y las reglas de distanciamiento social en 2020, Artemisa luchó por continuar con su programación regular porque la organización normalmente coordina sus actividades con las instituciones educativas locales en las comunidades a las que sirve. Para superar estos desafíos, Artemisa inauguró un “aula digital” en su nueva oficina en Valle de Ángeles, Honduras. El aula digital ofrece acceso a Internet y herramientas como tabletas, computadoras e impresoras que permiten a las estudiantes completar sus tareas, motivándoles a continuar sus estudios y así evitando la pérdida de habilidades y conocimientos académicos debido a los cierres de escuelas durante la pandemia. Artemisa espera llegar a 200 niñas y adolescentes con esta iniciativa.

Artemisa’s digital classroom, ready to receive students.

El aula digital de Artemisa, lista para recibir estudiantes. © Artemisa

“La pandemia ha sido extremadamente dura para las organizaciones y grupos que realizan su trabajo directamente en comunidades rurales y marginadas,” afirmó Artemisa en un informe. “Sin embargo, en este contexto, hemos aprendido a ser innovadores y resilientes, por lo que continuamos apoyando a nuestras y nuestros beneficiarios para que continúen sus estudios”.

Ciane, a representative from Artemisa (right), interviews a potential applicant to the digital classroom.

Ciane, una representante de Artemisa (derecha) entrevista a una posible candidata para el aula digital. © Artemisa
CREA

Tola, Nicaragua

CREA ofrece actividades extracurriculares de refuerzo educativo, que incluyen sesiones de lectura para fortalecer las habilidades de alfabetización de las y los estudiantes y tutoría académica personalizada. El centro comunitario de la organización tiene un laboratorio de computación, Internet e impresoras que permiten a las y los estudiantes aprender habilidades de computación, investigar y escribir e imprimir proyectos escolares.

Prior to the pandemic, CREA would bring reading materials to some of the most remote communities in Tola through its Mobile Library program.

Antes de la pandemia, CREA llevaba materiales de lectura a algunas de las comunidades más remotas de Tola a través de su programa de Biblioteca Móvil. © CREA

CREA inició un programa de biblioteca móvil para llegar a comunidades remotas que no podían llegar su centro comunitario de forma regular. Al inicio de la pandemia, cuando CREA cerró su centro comunitario para seguir los protocolos de salud recomendados, la Biblioteca Móvil demostró ser un recurso invaluable para continuar apoyando la alfabetización en el área de Tola. Cada semana, CREA visita alrededor de 80 niñas, niños y adolescentes en cuatro comunidades de la zona de Tola. Durante cada visita del Equipo Móvil, las y los niños tienen la oportunidad de pedir prestado un libro. Este importante servicio de biblioteca les anima niños a explorar y compartir lo que aprenden con sus familias. A través de la Biblioteca Móvil, CREA también distribuye ejercicios de comprensión lectora para continuar promoviendo el aprendizaje y la alfabetización entre algunas de las niños, niños y jóvenes más desatendidos.

Now, the Mobile Library is helping CREA continue promoting literacy in all the communities it serves. In these pictures, CREA members distribute reading materials for children, adolescents, and families.

Ahora, la Biblioteca Móvil está ayudando a CREA a continuar promoviendo la alfabetización en todas las comunidades a las que sirve. En esta imagen, los miembros de CREA distribuyen materiales de lectura para niñas, niños, adolescentes y familias. © CREA

“En CREA nos adaptamos para responder a las necesidades educativas de la comunidad durante la pandemia, continuando acercándonos a niñas, niños, adolescentes, jóvenes, padres, madres, docentes y directores de escuelas para asegurar que el aprendizaje continúe,” reportó CREA en un informe.

Primera foto: Con el apoyo de Coincidir, diez niñas de Chimaltenango viajaron a la Ciudad de Guatemala para abogar por leyes que promuevan el acceso gratuito a internet en áreas rurales. © Coincidir

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