Promover masculinidades saludables es clave para la igualdad de género. Pero, ¿cómo lo logramos?

By Rodrigo Barraza García | March 5, 2021 | The Americas | Gender Equity

Este artículo originalmente fue publicado en el blog de Girls Not Brides. También está disponible en inglés.

Rodrigo Barraza García reflexiona sobre sus experiencias trabajando con niños y jóvenes para promover masculinidades sanas y combatir las desigualdades de género.

En todo el mundo, la discriminación basada en el género – es decir, las normas y los estereotipos sociales que privilegian a los hombres y socavan los derechos de las mujeres- se traduce en múltiples barreras para la educación y la autonomía de las niñas, la participación inequitativa de las mujeres en esferas sociales, económicas y políticas y la naturalización y legitimación de la violencia de género, incluyendo matrimonios y uniones infantiles, tempranas y forzadas (MUITF).

Los impactos negativos de la discriminación basada en el género no se limitan exclusivamente a mujeres y niñas. Un modelo patriarcal de masculinidad basado en la violencia y la dominación también reproduce y profundiza problemáticas sociales que afectan especialmente a los varones, como el bullying, la depresión, el acoso y el matrimonio infantil.

Por tanto, es fundamental que las actitudes y comportamientos dañinos vinculados a la masculinidad hegemónica sean transformados positivamente, promoviendo en su lugar nuevas formas de masculinidad saludables y no violentas sostenidas en atributos como la empatía, el cuidado y el respeto.

En Global Fund for Children (GFC), en los últimos años hemos visto con entusiasmo que más y más organizaciones de base, donantes, redes regionales y otros actores comunitarios comienzan a desarrollar estrategias creativas y transformadoras para promover la justicia de género. Estos esfuerzos han creado nuevos espacios para que los niños y los jóvenes reflexionen sobre los impactos negativos de la masculinidad patriarcal al interior de sus familias y comunidades.

Ahora sabemos que, si queremos lograr la justicia de género para todos, los varones deben ser parte de la solución como aliados en la lucha por los derechos de las mujeres y las niñas.
Pero … ¿cómo logramos esto?

Como parte de mi trabajo coordinando una iniciativa regional de GFC para promover masculinidades sanas y combatir las desigualdades de género en América Latina, he tenido la fortuna de colaborar con organizaciones dispuestas a trabajar de manera profunda y sistemática con varones –especialmente niños y hombres jóvenes- para promover la justicia de género, pero que no saben cómo empezar.

A young man participates in a reflection space in a healthy masculinities circle.

Trabajo de reflexión en el círculo de masculinidades saludables promovido por la organización juvenil OYE localizada en El Progreso, Honduras. © OYE Honduras

¿Cómo mantenemos a los varones involucrados? ¿Cómo organizamos las sesiones para impulsar el cambio social? Estas son sólo algunas de las preguntas que escuchó con mayor frecuencia.

No existen fórmulas mágicas, por supuesto.

Sin embargo, después de más de siete años promoviendo espacios seguros e íntimos para niños y jóvenes de diferentes regiones, orígenes y contextos, me gustaría compartir algunos principios básicos que pueden contribuir a iluminar el camino de la transformación social a través de la promoción de masculinidades saludables:

1. Las masculinidades saludables no son una capacitación, sino un proceso individual y colectivo para el bienestar comunitario.

A menudo, y especialmente al trabajar con niños y jóvenes, instituciones y organizaciones sociales reproducen actitudes adultocéntricas y creen que su única responsabilidad consiste en “enseñarles” a ser mejores hombres (como si los adultos tuviéramos todas las respuestas). De esta forma, transformamos el género en un «taller» o capacitación para transmitir conocimientos y conceptos que resultan demasiado abstractos y distantes de la vida de los participantes.

Si bien es importante revisar conceptos y definiciones relacionadas con el sexo y el género, es igualmente necesario activar procesos reflexivos que comiencen y terminen con los niños y con las realidades, desafíos y violencias que experimentan todos los días.

2. La promoción de masculinidades saludables debe ser un proceso sostenido por el cuidado y la alegría.

Reflexionar sobre nuestras vidas y la violencia que los hombres hemos perpetuado y experimentado puede ser un proceso doloroso. No es fácil examinarnos a nosotros mismos y reconocer nuestros errores. Por tanto, es fundamental construir espacios basados en el respeto y el cuidado, promoviendo la confianza y la intimidad para reconocer nuestras violencias y buscar transformarlas.

Young men participate in an activity during a masculinities and youth meeting in Chiapas, Mexico.

Encuentro de masculinidades y juventudes en Chiapas, México, 2020. © Global Fund for Children

A lo largo de este proceso, es fundamental reconocer avances e identificar retrocesos, dar espacio a todas las emociones que puedan surgir e identificar oportunidades para la risa y el juego.

Incorporar el arte, el juego y la creatividad en nuestras metodologías e interacciones nos permite acceder al mundo de los niños y jóvenes y conectarnos con ellos de una manera más profunda. Al mismo tiempo, probamos nuevas formas de ser y de relacionarnos como hombres, y plantamos las semillas para un mundo mejor.

3. Las masculinidades saludables comienzan con uno mismo.

En general, me ha resultado más exitoso estructurar una sesión sobre masculinidades saludables en torno a tres momentos clave, introducidos por las siguientes preguntas:

Diego, a young Tzeltal Indigenous member of the Chiapas Indigenous Coalition of Migrants, participating in a masculinities and youth meeting in Chiapas, Mexico.

Diego, joven indígena tzeltal, miembro de la Coalición Indígena de Migrantes de Chiapas, participando en un encuentro de masculinidades y juventudes en Chiapas, México, 2020. © Global Fund for Children

De esta manera, trabajamos por la justicia de género y contribuimos a eliminar la violencia contra mujeres y niñas, una de las mayores pandemias globales que enfrentamos actualmente.

La promoción de masculinidades saludables, que comienza internamente, se transforma y se traduce en bienestar social.

4. Promover masculinidades saludables no es solo algo que haces, sino algo que te define.

Facilitar un espacio para promover masculinidades saludables requiere una enorme responsabilidad. No se trata de «transmitir conocimientos» o «ser un experto», sino de crear un espacio seguro para la reflexión compartida y el aprendizaje continuo. Como facilitadores, debemos comprometernos plenamente con el grupo para generar confianza y diálogo colectivo. Debemos ser los primeros en compartir, reflexionar y aprender. Y necesitamos la ayuda de nuestros compañeros para seguir haciéndolo.

Reconociendo que las acciones personales envían un mensaje más amplio, los facilitadores deben encarnar y abrazar sus valores, construyendo mejores relaciones y eliminando progresivamente la violencia de sus propias vidas.

Aún queda mucho por hacer, pero en GFC estamos comprometidos a apoyar y aprender de las organizaciones locales con las que nos asociamos. Estas organizaciones, desde países como Honduras, Guatemala y México, están creando espacios seguros para los niños, desarrollando programas culturalmente sensibles liderados por jóvenes, y promoviendo educación sexual integral para lograr la justicia de género.

Todos podemos ser parte del cambio. Y nos alegra ver que las juventudes comienzan a señalar el camino.

Primera foto: Trabajo de reflexión en el círculo de masculinidades saludables promovido por la organización juvenil OYE localizada en El Progreso, Honduras. © OYE Honduras

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