Une mise à jour sur le COVID-19 par John Hecklinger, Président et Directeur Général

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En mars, alors que le monde entier s’éveillait aux nouveaux défis sans précédent posés par la pandémie du coronavirus, il est apparu évident que chacun des partenaires locaux de GFC au service des enfants et des jeunes seraient affectés d’une manière ou d’une autre.

À cette date, j’ai publié une déclaration exposant les principes qui allaient orienter notre réponse. Nous avons réaffirmé notre engagement en faveur d’une flexibilité maximale en matière de financement et de reporting, et nous avons exprimé notre intention de mettre en place des mesures de soutien d’urgence pour les partenaires dans le besoin. Nous nous sommes mobilisés rapidement, guidés par les informations que nous transmettaient nos partenaires locaux, et par les valeurs de GFC.

Il est important pour moi que les grandes décisions et les activités quotidiennes de GFC s’inspirent des valeurs que nous avons adoptées en tant qu’équipe. Au cours des premières semaines, nous nous sommes fortement appuyés sur notre partenariat et sur son mandat de « d’abord servir les partenaires ». Alors que l’équipe de GFC était absorbée par ses propres défis, nous avons collectivement fait appel à notre passion commune et à notre principe fondateur d’être « animés par la passion et la gentillesse ». La mobilisation aux côtés de nos partenaires et les jeunes qu’ils servent, tout en faisant preuve d’attention et d’empathie, a porté ses fruits. Je suis fier de notre réaction précoce.

GFC a mis en place un Fonds d’Intervention d’Urgence visant à octroyer immédiatement des subventions en espèces à nos partenaires qui sont au service des enfants touchés par la pandémie dans le monde entier. Depuis le 4 juin, nous avons approuvé 280 000 dollars de subventions d’urgence pour 96 partenaires. Notre équipe a été activement à l’écoute de nos partenaires, leur apportant réconfort, conseils et contacts. J’ai eu la chance de faire partie de notre tout nouveau Cercle des Dirigeants, qui réunit les dirigeants de nos organisations partenaires pour partager des ressources, des idées, des témoignages et de l’inspiration.

Tant de choses ont changé entre mi-mars et mi-juin. En mars, il semblait raisonnable de reporter notre gala de la Soirée du Courage à Londres au mois d’octobre 2020. Cette date semble désormais irréaliste dans la mesure où les restrictions de voyage et les règles de distanciation sociale seront alors probablement encore en vigueur. Nous espérons maintenant que le gala aura lieu en avril 2021.

Dans les premières phases de la crise, nos partenaires locaux se sont concentrés sur les activités de réponse d’urgence. Fortes de la confiance des communautés dans lesquelles elles œuvrent, ces organisations de base s’évertuent à décrypter des tonnes de désinformations pour aider les communautés à comprendre la réalité de la situation. Les partenaires de GFC ont ainsi fourni des kits d’hygiène, de la nourriture et d’autres produits de première nécessité à des enfants et familles dans le besoin. Les jeunes et les organisations dirigées par des jeunes ont été parmi les premiers à réagir.

Alors que la crise se prolonge, nos partenaires locaux poursuivent ce travail et s’adaptent aux nouvelles réalités, en déployant des technologies de manière inédite pour atteindre les enfants et les jeunes, en ajustant les stratégies des structures d’aide sociale à l’enfance et en trouvant de nouvelles façons de maintenir la productivité et la motivation de leurs équipes. Ils sont très inquiets de perdre du terrain pendant cette crise, car les mesures de distanciation sociale et les pertes de revenus des ménages tendent à exacerber précisément les problèmes qu’ils s’efforcent de résoudre. Nos partenaires constatent notamment une augmentation des mariages d’enfants, de la traite des enfants, de la violence sexiste et du décrochage scolaire. Ils font de leur mieux pour relever des défis croissants alors même que les sources de financement se tarissent avec le ralentissement économique mondial. Les circonstances changent rapidement, car des foyers de coronavirus apparaissent dans de nouveaux endroits et les politiques des gouvernements évoluent en conséquence.

En bref, cette crise risque de durer. Même si un vaccin devait arriver bientôt, elle a déjà engendré des impacts durables. Pour GFC, cela signifie continuer à fournir des financements tant pour des réponses d’urgence que pour des mesures d’adaptation et de récupération sur le long terme. Pour nous guider, GFC maintiendra son engagement envers quelques principes directeurs qui demeureront primordiaux quelle que soit la durée ou l’ampleur de la crise.

  • Flexibilité : Notre soutien financier et non financier restera souple et adapté aux besoins de nos partenaires. Nous reconnaissons la rapidité avec laquelle la situation dans les communautés peut changer et les activités doivent évoluer. Nous faisons confiance à nos partenaires pour déterminer la meilleure utilisation des ressources mises à leur disposition, et nous croyons dans le fait de maximiser les opportunités pour les partenaires de s’adapter aux défis auxquels les enfants et les jeunes sont confrontés sur le terrain.
  • Réactivité : Nous nous engageons à écouter nos partenaires et à analyser nos résultats en nous demandant comment nous nous en sortons et comment nous pouvons nous améliorer. Nous sommes conscients de la position privilégiée que nous occupons et nous travaillerons sans relâche pour maintenir la confiance de nos partenaires grâce à une communication franche et transparente.
  • Solidarité : Nous nous engageons à soutenir les efforts des organisations de base aux côtés d’autres bailleurs de fonds qui partagent notre vision et nos valeurs, et nous pensons que ce moment est crucial pour que les œuvres caritatives en général agissent avec transparence, clarté et humilité.
  • Sécurité : Au cours de cette crise, et à mesure que les communautés seront confrontées à ses conséquences à long terme, le bien-être des jeunes sera menacé de nombreuses façons. Il est essentiel que GFC agisse comme une ressource pour nos partenaires et les autres acteurs concernés par la protection de ces jeunes qui sont aujourd’hui plus exposés à l’exploitation et au danger.

Enfin, nous nous sommes résolument engagés à célébrer les succès et à distinguer les points positifs. Alors que chaque personne, famille, entreprise, organisation, gouvernement et institution religieuse sur la planète lutte pour trouver sa voie à travers cette crise, GFC occupe une position unique pour renforcer les liens communs qui nous unissent plus étroitement maintenant que peut-être à tout autre moment de l’histoire.

Il est important pour nous de reconnaître le moment que nous vivons, de nous soutenir mutuellement à travers lui et de saisir l’opportunité d’en sortir plus forts.

John Hecklinger, Président et Directeur Général

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